Paul van Nijnatten

1966 - 1993

Paul wordt geboren op 8 december 1966 in Eindhoven. Hij meldt zich voor militaire dienst bij de Koninklijke Landmacht en wordt als eerste soldaat ingedeeld bij het Nederlands-Belgische transportbataljon dat als onderdeel van de VN-vredesmissie UNPROFOR in Joegoslavië dient.

Zolang generaal Josip Broz ‘Tito’ in Joegoslavië aan de macht is, worden etnische tegenstellingen in het land hardhandig onderdrukt. Na zijn dood in 1980 komen deze ondergronds gedreven spanningen – terug te voeren tot voor de Eerste Wereldoorlog – steeds meer naar de oppervlakte. Het einde van de Koude Oorlog betekent de ondergang van de communistische regimes op de Balkan en de wederopleving van nationalistische politieke bewegingen. Tegen deze achtergrond valt het etnisch, cultureel en religieus zeer diverse Joegoslavië onmiddellijk ten prooi aan nationalistisch geweld, waarbij met name de Serviërs tegenover Kroaten, Bosnische moslims en Albanezen komen te staan. Begin jaren negentig is de burgeroorlog uitgebroken die Europa en de wereld verbijstert door zijn extreme geweld. Het ‘dit nooit weer’ van na de Tweede Wereldoorlog blijkt een pijnlijke illusie te zijn geweest.

De VN zendt de United Nations Protection Force (UNPROFOR) naar het land in een poging het geweld in te dammen. Vanaf midden 1992 verschuift het zwaartepunt van deze missie van Kroatië naar Bosnië-Herzegovina, waar het bloedigst wordt gevochten en door Bosnische Serviërs etnische zuiveringen worden uitgevoerd onder de niet-Servische groepen. Voor deze getroffen bevolkingsgroepen worden safe areas ingesteld die door UNPROFOR moeten worden bewaakt. (De bekendste en beruchtste hiervan is Srebrenica, dat in juli 1995 door Bosnische Servische onder de voet wordt gelopen, met als gevolg de moord op 8000 Bosnische moslims.) Nederland draagt substantieel bij aan UNPROFOR, in de vorm van een verbindingsbataljon, een Nederlands-Belgisch transportbataljon, infanteriebataljon Dutchbat, maritieme steun en luchtsteun.

Op 18 december 1993 komt Paul in het Bosnische Vitez om het leven als gevolg van een vuurwapenongeval. Hij is 27 jaar geworden en wordt thuis in Eindhoven begraven.

Meer
Meer

Steek een kaarsje op

+opsteken
Meer

Reactie toevoegen

Beperkte HTML

  • Toegelaten HTML-tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
  • Web- en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.

*Deze velden zijn niet verplicht en worden ook niet zichtbaar op deze website. Wij gaan vertrouwelijk om met uw e-mailadres en telefoonnummer.