Laurentius Xhaflaire

1904 - 1940

Laurentius wordt geboren op 10 juli 1904 in het Zuid-Hollandse Aarlanderveen en woont in Breda. Opgeroepen voor de dienstplicht, meldt hij zich bij de Koninklijke Landmacht en wordt als soldaat ingedeeld bij de infanterie.

Als de landsverdediging in de meidagen van 1940 bezwijkt onder de binnengevallen Duitse legermacht, trekt Laurentius zich met zijn eenheid terug. Via Breda, Zeeland en Vlaanderen komt hij in het Noord-Franse Duinkerke terecht. De toestand is daar uiterst chaotisch en de aanwezigheid van duizenden uitgeweken Nederlandse militairen leidt tot irritatie bij de Franse stadscommandant. Hij sommeert de Nederlanders al hun wapens en materieel af te geven en te stad te verlaten. Daartoe wordt het vrachtschip S.S. Pavon gevorderd dat de Nederlandse militairen naar La Rochelle zou evacueren. Aan boord van het overvol geladen schip bevinden zich een kleine 1500 Nederlandse militairen, merendeels troepen uit oostelijk Noord-Brabant.

In de avond van 20 mei 1940 verlaat de Pavon met vier kleine escorteschepen de haven van Duinkerke en blijft dicht voor de kust varen. Enkele kilometers voorbij de haven krijgt de Luftwaffe het schip bij heldere maan snel in het zicht. Een Junker-toestel neemt de Pavon viermaal onder vuur; de derde granaat is een voltreffer en slaat midscheeps in, met veel slachtoffers tot gevolg.

Als de lading katoen aan boord vlam vat, breekt een inferno uit, met totale paniek als gevolg. De escortevaartuigen komen de Pavon te hulp en worden direct bestormd door de passagiers die van boord springen, of zich met touwen naar beneden laten zakken. De kapitein van de Pavon laat het zwaar gehavende schip aan de grond zetten ter hoogte van Gravelines, op het strand bij Les Hemmes d’Oye. Tegen de ochtend wordt het schip, met nog honderd gewonden aan boord, volledig geëvacueerd. Aan land worden alle Nederlandse militairen door de Duitsers geïnterneerd en teruggestuurd; voor velen van hen een reis die een groot deel te voet wordt afgelegd.

De scheepsramp van de Pavon kost aan zeker vijftig man het leven. Een van hen is Laurentius die tijdens de aanval overboord raakt en verdrinkt. Op 29 juli, ruim een maand na de scheepsramp, spoelt zijn levenloze lichaam aan op het strand van de Franse kustplaats Zuydcoote, een kleine tien kilometer ten oosten van Duinkerke. Hij is 35 jaar geworden.

Meer
Meer

Steek een kaarsje op

Meer

Reacties

Elly zei op 5 maart 2018

Volgens Facebook woont er een Laurence Xhaflaire in Serooskerke Zeeland, die afkomstig is uit Breda

Profile picture for user Frank van Doorn
BHIC Frank van Doorn zei op 6 maart 2018

Bedankt voor de opmerking, Elly. We gaan kijken of deze informatie kunnen inpassen in wat we al over Xhaflaire weten.

Marco Xhaflaire zei op 18 augustus 2019

Ik ben zijn kleinzoon

Profile picture for user Frank van Doorn
BHIC Frank van Doorn zei op 20 augustus 2019

Dag Marco, fijn dat u contact met ons hebt gezocht. Voor de eregalerij zijn we eigenlijk nog op zoek naar een foto van uw grootvader. Heeft u er toevallig een die we digitaal in de galerij mogen plaatsen? We houden ons graag aanbevolen!

Reactie toevoegen

Beperkte HTML

  • Toegelaten HTML-tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
  • Web- en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.

*Deze velden zijn niet verplicht en worden ook niet zichtbaar op deze website. Wij gaan vertrouwelijk om met uw e-mailadres en telefoonnummer.