Harrie van Heeswijk (bron: G. van Heeswijk)

Harrie van Heeswijk

1919 - 1943

Harrie wordt geboren op 7 juni 1919 in Schijndel. Net als duizenden andere Nederlandse jongeren is Harrie door de economische depressie van de jaren dertig werkloos geworden. Hij besluit daarom te tekenen voor militaire dienst bij het KNIL. Eind jaren dertig vertrekt hij naar Nederlands-Indië en wordt gelegerd in het Javaanse Tjimahi, bij Bandoeng, waar hij als soldaat wordt ingedeeld bij de infanterie. Op 7 juli 1939 trouwt hij ‘met de handschoen’ (op afstand) met Janneke Vissers uit Berlicum. Na hun huwelijk reist ook Janneke naar Nederlands-Indië om bij haar echtgenoot Harrie te gaan wonen.

Op 8 december 1941, een dag na de aanval op Pearl Harbor, verklaart Nederland in reactie daarop Japan de oorlog. De Japanners grijpen de oorlogsverklaring aan om direct Nederlands-Indië direct te vallen. Vanwege zijn natuurlijke oliebronnen en geostrategische ligging is de verovering van de Nederlandse kolonie voor de Japanners een van de belangrijkste doelen geworden om Oost-Azië te overheersen.

Harrie wordt onder de wapenen geroepen om de kolonie te verdedigen, maar nadat de Japanse strijdkrachten begin maart 1942 op Java zijn geland, moet het KNIL zich op 8 maart overgeven. Diezelfde dag wordt Harrie in Tjimahi krijgsgevangen genomen. Samen met duizenden andere KNIL-militairen wordt hij daarop gedeporteerd naar het vasteland van Zuidoost-Azië, waar hij als dwangarbeider wordt ingezet bij de aanleg van de Birma-spoorlijn. Hij komt uiteindelijk terecht in het Birmese kamp Phadong, op tachtig kilometer afstand van het Birmese einde van de lijn in Thanbyuzayat. Phadong staat bekend als een ‘dodenkamp’ vanwege het grote aantal sterfgevallen, met name veroorzaakt door de slechte voedselvoorziening. Zieke gevangenen bezwijken er sneller aan honger dan aan ziekte. Door de verzwakking van de gevangenen neemt ook het risico op ongelukken met ernstige gevolgen bij het zware werk drastisch toe. Waarschijnlijk overkomt dit ook Harrie; hij overlijdt op 19 september 1943 aan bloedvergiftiging, mogelijk veroorzaakt door een geïnfecteerde wond. Hij is 24 jaar geworden en rust op de oorlogsbegraafplaats in Thanbyuzayat.

Meer
Meer

Steek een kaarsje op

Meer

Reacties

M C E van Mulukom zei op 10 november 2019

Rust zacht, lieve achterneef.

Profile picture for user Mariët Bruggeman
BHIC Mariët Bruggeman zei op 12 november 2019

Bedankt M. van Mulukom, voor uw mooie reactie.

Reactie toevoegen

Beperkte HTML

  • Toegelaten HTML-tags: <a href hreflang> <em> <strong> <cite> <blockquote cite> <code> <ul type> <ol start type> <li> <dl> <dt> <dd> <h2 id> <h3 id> <h4 id> <h5 id> <h6 id>
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
  • Web- en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.

*Deze velden zijn niet verplicht en worden ook niet zichtbaar op deze website. Wij gaan vertrouwelijk om met uw e-mailadres en telefoonnummer.